The Caiman Leaves

Posted on septiembre 23, 2009

“…nobody knows about it, only we who feel the pain, no one cared…”

“…too much time has passed and we want justice, it’s really hard to see a son ask if his father is alive or dead…”

This is the testimony of Mrs. María Urgiles, the wife of a Manabí fisherman whose boat was sunk by United States troops stationed at the Forward Operation Location, FOL, in the port of Manta, Ecuador.

This fight without a truce has been maintained for 10 years by numerous Ecuadorian organizations and social movements opposed to the permanent presence of United States troops in the Base of Manta, a port in the Ecuadorian Pacific.  This fight has had its fruits: there was no renewal of this agreement that injured Ecuadorian dignity and sovereignty.

Nobody Cared! was the title of the report about the implementation of “The cooperation agreement endorsed by the Republic of Ecuador and the government of the United States of America permitting the American Air Force to access and use the Ecuadorian Base in Manta for aerial anti-narcotic activities.” This report was made by the commission of International Affairs and Public Security of the Legislative and Audit Commission of the Republic of Ecuador.

“María Urgiles, Gladis Mero, Carmen Intriago, and Diana Arteaga are some of the fisherwomen of the beach and the high sea whose dignity has been violated, who teach us the meaning of patriotism through their pain and their fight against the invader’s flag.  These women, who couldn’t bury their sailors, these widows, who did not cry before the threshold of the embassy, nor plead before the headquarters of the occupiers, are the most important in this fight. The Association of Artisanal Fisherman made these women fisherwomen to give them the opportunity not only to replace their husbands and survive, but to continue their search, hoping to see the bow of Jorge IV appear from the firmament.”

The Coalition No Bases Ecuador informed the Special Commission of International Relations and Public Security about their monitoring which showed the impact of the Forward Operating Location (FOL) that the United States of America maintained in the Aerial Base of Manta; which, by their criteria, had confirmed, “…that the principal activities of the United States military had been directed to migratory control, vigilance and logistical support for the Colombian army to confront their internal conflict…” and that, “on the other hand, the security and militarization programs in the port of Manta have induced the expulsion of peasants and fishermen, the sinking of boats, and we suspect, facilitated the Colombian military attack on Ecuador in March, 2008.

Coalition – No Bases Ecuador informed the Commission about human rights violations, disappearances, and property damage caused by the intervention of the United States Armed Forces stationed in Manta, in addition to reasoning that signing the “Agreement of Cooperation” was contrary to the Constitution by handing over Ecuadorian land and sovereignty.  Also, before the Commission, the fishermen exposed violations committed by the United States military when they intercepted and boarded fishing boats, accusing them of trafficking narcotics. Furthermore, the fishermen said that they had not received any support from the Ecuadorian authorities, and that on recurring occasions they had solicited the intervention of the Undersecretary of Fishing, without getting any response.  The report “Nobody Cared” gathered additional denunciations from migrants who were maltreated and humiliated by United States soldiers.

Despite questionable United States’ stories, the Base of Manta constituted one of the axes of the United States’ strategy, within its foreign policy of establishing and maintaining military bases around the world for political and economic control, especially of markets and natural resources.

This illegitimate Cooperation Agreement signed in 1999 between the governments of Ecuador and the United States left Ecuadorian citizens with pain and indignation.  Because of this, this September 18th, the date in which the United States government gave back the Ecuadorian Base of Manta, is a day to celebrate because “the caiman has left” and we do not want it to ever return.

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Se va el caimán

Posted on septiembre 18, 2009

“…nadie lo sabe, solamente nosotras que pasamos este dolor lo sentimos, a nadie le importó. . .”

“. . . ha pasado demasiado tiempo y queremos justicia, es muy duro ver a un hijo preguntar si su padre esta vivo o esta muerto…” Testimonio de la señora María Urgiles, esposa de un pescador manabita cuya embarcación fue hundida por tropas estadounidenses acantonadas en el Puesto de Operaciones Avanzadas, FOL, puerto de Manta- Ecuador.

Una lucha sin tregua han mantenido por 10 años por numerosas organizaciones y movimientos sociales ecuatorianos en oposición a la permanencia de tropas estadounidenses en la Base de Manta, puerto del Pacífico ecuatoriano. Esta lucha tuvo sus frutos: consiguieron la no renovación de este convenio que lesionó la dignidad y soberanía ecuatoriana.

¡A nadie le importó! titula el informe sobre la implementación del “Acuerdo de cooperación suscrito entre el gobierno de la República de Ecuador y el gobierno de los Estados Unidos de América, concerniente al acceso y uso de los Estados Unidos de América de las instalaciones en la Base de la Fuerza Aérea Ecuatoriana en Manta para actividades aéreas antinarcóticos”. Este informe fue elaborado por la comisión de Asuntos Internaciones y Seguridad Pública de la Comisión Legislativa y de Fiscalización de la República del Ecuador.

“María Urgiles, Gladis Mero, Carmen Intriago, Diana Arteaga son algunas de las pescadoras de playa y de alta mar que dan lecciones de dignidad, que enseñan lo que es el patriotismo a través de su dolor y su puño en alto frente a la bandera del invasor. Principalmente ellas, que no han podido enterrar a sus marineros, ellas las viudas, que no fueron a llorar ante el umbral de la embajada, ni a mendigar ante el cuartel del ocupante. Estas mujeres, a las que la Asociación de Pescadores Artesanales las hizo pescadoras, para darles la oportunidad, no solo de reemplazar a sus esposos y sobrevivir, sino continuar en su búsqueda, con la esperanza de ver nuevamente la proa del Jorge IV asomar por el firmamento”.

La Coalición No Bases Ecuador informó a la Comisión Especializada de Relaciones Internacionales y Seguridad Pública sobre el seguimiento que han realizado al impacto de la Forward Operating Location (FOL por sus siglas en inglés) que los Estados Unidos de América mantienen en la Base Aérea de Manta; del cual, a su criterio, se ha comprobado “…que las principales actividades de los militares estadounidenses se encaminaron al control migratorio y a labores de vigilancia y apoyo logístico al ejército colombiano para enfrentar el conflicto interno…” y que “por otro lado, los programas de seguridad y la militarización del puerto de Manta provocaron la expulsión de campesinos y pescadores, el hundimiento de barcos y se sospecha que desde la FOL que EEUU mantiene en Manta se facilitó el ataque militar colombiano a Ecuador en marzo de 2008”.

Coalición No Bases- Ecuador informó sobre las violaciones a los derechos humanos, desapariciones, daños a propiedades producidos por la intervención de las fuerzas armadas estadounidenses acantonadas en Manta, a más de sus razones por las cuales la firma del “Acuerdo de Cooperación” sería contrario a la Constitución, al haberse entregado la soberanía y territorio ecuatoriano. También los pescadores expusieron ante esta Comisión los atropellos de los que han sido víctimas por parte de militares estadounidenses cuando fueron interceptados y abordados al encontrarse en faenas de pesca, acusándolos de narcotraficantes. Además dijeron no haber recibido ningún apoyo de las autoridades ecuatorianas, y que en reiteradas ocasiones han solicitado a la Subsecretaria de Pesca su intervención, sin encontrar respuesta alguna. El informe “A nadie le importó” recoge además denuncias de los propietarios de barcos y de pescadores, así como de migrantes que fueron maltratados y vejados por parte de soldados estadounidenses.

A pesar de las cuestionadas versiones estadounidenses, la Base de Manta se constituyó en uno de los ejes de la estrategia estadounidense, dentro de su política exterior de establecimiento y mantenimiento de bases militares en el mundo para el control político y económico, especialmente de los mercados y los recursos naturales.

Este espurio Acuerdo de Cooperación, firmado en 1999 entre los gobiernos de Ecuador y Estados Unidos, deja indignación y dolor en el pueblo digno ecuatoriano. Por eso, este 18 de septiembre, fecha en que el gobierno estadounidense entregó a Ecuador las instalaciones de la Base de Manta, es un día para el festejo porque “se va el caimán” y no queremos que vuelva.

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